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O Comboio de Lata

O escoamento para o exterior dos produtos do Pinhal foi, no século XIX, até cerca de 1885, feito com recurso ao Comboio Americano, de tracção animal, que fazia a ligação entre Pedreanes e o porto de São Martinho do Porto, numa extensão de 36 km, passando em frente da Real Fábrica de Vidros e do Edifício da Fábrica de Resinagem.
Em 1885, com o início da construção da linha de caminho-de-ferro do Oeste que aproveitou parte do traçado da linha do Comboio Americano e com a chegada, em 1888, à Marinha Grande dos comboios a vapor, o Comboio Americano foi desactivado, passando o escoamento dos produtos do Pinhal a ser feito através da nova linha de caminho-de-ferro do Oeste.
No entanto, prevalecia o problema dos transportes dentro da Mata e entre Pedreanes e a estação dos caminhos-de-ferro.
A rede de estradas era diminuta e os caminhos existentes tinham pouca resistência aos pesados carros puxados por bois, carregados de lenha e grandes toros.
Este problema foi resolvido com a introdução de outr…

Parque Florestal do Engenho

Neste parque funcionaram vários serviços do Pinhal, fornos de destilação de resinosos, engenho de serração de madeira movido a vento, serrações mecânicas, uma capela, cavalariças, escola de guardas florestais, o Grémio Florestal, a Cooperativa Florestal, viveiros e campos de estudos botânicos, parque de viaturas de tracção animal e repartições administrativas. No tempo do Marquês de Pombal, para protecção do engenho de serrar movido a vento, este recinto, com uma área de 25 165 m², foi murado. O engenho, completamente construído em madeira, foi montado em 1723 sob direcção de engenheiros holandeses e funcionou até 1774, altura em que, devido ao atrito, se incendiou, sendo inviável a sua recuperação. Esta máquina (o engenho) acabou por dar o nome ao parque e à pequena povoação que ia nascendo à sua volta.
Parque do Engenho - Início do séc. XX

Parque do Engenho - Ano de 1917
Parque do Engenho - Ano de 1925

Mapa dos Pinhais de S. Majestade e S. Alteza do Concelho de Leiria e Universidade de Coimbra

Este mapa foi elaborado em 1769, sob direcção do Tenente Coronel Guilherme Elsden, por Maximiano José da Serra. Tratou-se de um complemento, sobretudo sob o aspecto toponímico, ao anterior “Mappa dos Pinhaes de S. Mag.de e da Universidade de Coimbra; da Caza do Infantado, e do Conselho de Leyria”, de 1765, não tendo, porém, sido reproduzidas as quatro panorâmicas desse mesmo mapa.

Frederico Luiz Guilherme de Varnhagen

Nasceu em Arolsen, principado de Walde, Alemanha, em 1782. Veio para Portugal nos primeiros anos do séc. XIX, a convite do então príncipe D. João, para organizar cientificamente os Serviços da Mineração de Ferro. Foi nomeado director das Fundições da Foz de Alge, onde se iniciava o fabrico de cutelarias, espingardas e peças de artilharia.
Em Outubro de 1810 seguiu para o Brasil, onde se encontrava D. João VI e a Corte portuguesa na sequência das invasões napoleónicas, incumbido de proceder a levantamentos topográficos e estudos de mineração.
Regressou a Portugal 14 anos depois e foi colocado na Marinha Grande, como o primeiro Administrador Geral das Matas do Reino, nomeado por Portaria de 17 de Setembro de 1824, data em que foi criada esta Administração e seu Regulamento, no âmbito do Ministério da Marinha. Apesar de ter sido em 1824 que se concluiu o bonito prédio para a Administração do Pinhal e residência do Administrador Geral, Varnhagen preferiu viver dentro do Pinhal, no sítio da …

O Porto de S. Pedro de Moel

Foi provavelmente nos pequenos embarcadouros existentes entre as praias do Pedrógão e N. Senhora da Vitória (Paredes) que se fizeram os primeiros embarques de madeira do Pinhal de Leiria.
Em S. Pedro de Moel, no século XIV, o pequeno surgidouro começa a ser utilizado para embarcar as madeiras do Pinhal.
Por essa altura, com o desenvolvimento da actividade, o embarcadouro existente na Praia de N. Senhora da Vitória, tornou-se também um dos mais importantes da região. Este embarcadouro foi abandonado a partir de finais do séc. XV.
Com o desaparecimento do embarcadouro das Paredes, o embarcadouro de S. Pedro de Moel adquire maior importância passando a ser utilizado a par com os de S. Martinho do Porto, Pederneira e Figueira da Foz.
Por volta de 1790, o Ministro da Marinha Martinho de Melo e Castro ordenou que todos os embarques de madeiras se fizessem em S. Pedro de Moel, proibindo-os nos portos de S. Martinho do Porto e Figueira da Foz, com o que se economizou bastante à Fazenda Nacional.
E…

A administração do Pinhal e Frederico Warnhagem

Em 1790, o novo regulamento do Ministro da Marinha Martinho de Melo e Castro estabeleceu que a administração do Pinhal fosse composta  por um Administrador, um Juiz Conservador, um Mestre do Pinhal, um Fiel dos Armazéns do porto de S. Pedro de Moel, um Guarda da Fábrica da Madeira,  um Cabo dos Guardas, seis Guardas e um Patrão dos saveiros.
         Em 1824, uma nova reestruturação cria o Ministério dos Negócios da Marinha e Ultramar e a Administração Geral das Matas do Reino, sendo nomeado administrador Frederico Luís Guilherme Warnhagem.
         É durante a sua administração que, em 1840, na Marinha Grande, é concluído o edifício da Administração das Matas que servia também de residência ao administrador.
Edifício da Administração das Matas na Marinha Grande - início do séc. XX

A administração do Pinhal e D. Dinis

D. Dinis, ao tomar medidas para desenvolver e ampliar o Pinhal de Leiria, terá também estabelecido as primeiras normas de ordenamento e gestão da Mata.
         Mais tarde foi criado o cargo de monteiro-mor (defensor dos montes). Neste cargo, atribuído por privilégio real, o monteiro-mor dedicava-se à defesa das coutadas reais e da sua fauna cinegética.

A administração do Pinhal e os primeiros Regimentos

D. João III promulgou o “Primeiro Regimento do Guarda Mór dos Pinhaes de Leiria”, em 1524. Em 1751, o Marquês de Pombal cria novo regimento destinado a melhorar a eficácia do controlo e exploração técnica do Pinhal, criando os postos de guarda-mor e de superintendente.
       Este Regimento foi importante na sua época pois regulava todas as actividades inerentes à administração do Pinhal. No seu todo tratava-se de um conjunto de regimentos:
● Regimento do Guarda-mor do Pinhal de Leiria
● Regimento do Escrivão dos Pinhais
● Regimento do Meirinho e Fiscal
● Regimento dos Guardas Menores e Couteiros
● Regimento do Superintendente da Fábrica da Madeira
● Regimento do Recebedor
● Regimento do Escrivão da Fábrica e Apontador
● Regimento do Mestre da Fábrica e Engenho
● Regimento do Contramestre do Engenho
● Regimento do Moço do Engenho, ou Contino
● RegimentodoFeitordasMadeirasdosPortosda Pederneira e S. Martinho
● Regimento do Escrivão das Madeiras dos Portos da Pederneira e S. Martinho
● Regim…

A antiga Pousada da Juventude de S. Pedro de Moel

Em tempos, existiu em S. Pedro de Moel uma pousada da juventude. Inaugurada em 1957, esta pousada pertenceu inicialmente à Mocidade Portuguesa sendo designada como Albergue da Mocidade Portuguesa. Em 1970, passou para a posse da Associação das Pousadas da Juventude. A fotografia em anexo, retirada de “Subsídios para uma Monografia de S. Pedro de Moel” de Artur Neto de Barros, mostra a pousada em 1979. Foi desactivada anos mais tarde.

Viveiro Florestal do Tromelgo

Desconhece-se ao certo a data de entrada em funcionamento do viveiro do Tromelgo mas um documento enviado a Frederico Varnhagem em 1826, citado por Arala Pinto em 1938 no seu livro “Pinhal do Rei”, já dizia: “Remeto a V. S.ª huma porção de Penisco, novo, colhido nos Bosques da Polonia, e da Rússia Branca, a fim de que de baixo de todo o cuidado e observação V. S.ª o faça semear, como melhor julgar, nos Reaes Pinhaes da sua Administração; devendo V. S,ª de huma pequena porção do referido Penisco fazer sementeira, onde entender mais acertado, em alfobres, (…), enquanto não vingam. E posteriormente informar-me do resultado destas plantações.”. Poderá ter estado aqui o início do viveiro do Tromelgo, onde o terreno era fresco, fundo e havia água em abundância. Em 1838, num outro documento, também citado por Arala Pinto, manifestava-se a preocupação com a qualidade e estado das sementes. E em 1839, já no tempo da Rainha D. Maria II, é seu marido D. Fernando II que pretendendo introduzir nova…

Os Guardas-Florestais e o fardamento

Em 1856, entrou em vigor o uso de fardamento por parte dos Guardas-florestais. Em 1905, este primeiro fardamento foi substituído.

Fardamento de 1856
Fardamento de 1905
Guarda-florestal fardado – anos 50 do séc. XX

A serra de punhos

Até meados do século XX, o corte dos pinheiros foi feito com o machado ou com a serra de punhos movida por dois homens.

Abate de árvore com serra de punhos - anos 50 do séc. XX
Serra de punhos

Monumento ao Rei D. Dinis e à Rainha Santa Isabel

Este monumento, erigido em homenagem ao Rei D. Dinis e à Rainha Santa Isabel, que, no início do séc. XIV, implementaram a sementeira de pinheiro bravo nesta região dando grande desenvolvimento ao Pinhal, foi inaugurado em Outubro de 1972 e foi erguido à entrada de S. Pedro de Moel, na orla do Pinhal. Foi oferecido à Marinha Grande pelo Ministro das Obras Publicas Eng.º Rui Sanches e é da autoria do escultor açoriano Numídico Bessone.

A Real Fábrica dos Vidros da Marinha Grande

Durante muitos anos usou-se a lenha como combustível nas fábricas de vidro, razão pela qual as grandes fábricas se situavam normalmente junto das grandes florestas. Assim aconteceu também na Marinha Grande, dada a existência do Pinhal do Rei,  onde, em 1748, João Beare (um irlandês) instala a Real Fábrica de Vidros da Marinha Grande. Porém, interesses económicos dos importadores, vendedores e fabricantes estrangeiros de vidro voltam-se contra a fábrica. As dificuldades aumentavam e, sem protecção de qualquer espécie, passados poucos anos, a fábrica fechou. Mais tarde, a convite do Marquês de Pombal, é Guilherme Stephens (um inglês) que, em 1769, vem para a Marinha Grande restaurar a velha fábrica.Da parte da Coroa recebeu garantias para protecção e defesa da fábrica, entre as quais um empréstimo em dinheiro para relançamento da fábrica e a cedência gratuita de lenha do Pinhal Real.
Da Real Fábrica de Vidros da Marinha Grande, esta é a mais antiga gravura que se conhece. Gravura representand…

Pinheiro-serpente

No Pinhal do Rei, hoje Mata Nacional de Leiria (Pinhal de Leiria), na orla marítima da Praia Velha, encontram-se imponentes Pinheiros-serpente, que a elevada salinidade, proveniente da costa, impelida pelos ventos, impede o seu normal crescimento. Este exemplar, já amputado de uma das suas braças, quando visto de certo ângulo, lembra bem o nome da espécie.
Pinheiro-serpente

Mapa para Exposição do Mundo Português em 1940

Este mapa do Pinhal de Leiria, de grandes dimensões, em madeira, foi criado para a Exposição do Mundo Português em 1940. Esteve patente em Março de 2011 na Exposição Factos e Personalidades do Pinhal de Leiria na Galeria Municipal da Marinha Grande, onde pude fotografá-lo.